В то время как некоторые из самых популярных блюд, связанных с итальянской культурой, включают соблазнительный кусок пиццы и большую тарелку пасты, мир итальянской кухни — это гораздо больше. Во многих регионах Италии самобытная итальянская кухня проявляется в большом разнообразии пищевых привычек, стилей приготовления и выбора местных продуктов. Смена времен коснулась и итальянской кухни, поскольку блюда, подававшиеся в доримские времена, имеют как сходства, так и различия в современной кухне.

Кулинарная история Италии приобрела известность более 2000 лет назад, она включает выдающиеся направления времен Римской империи. С культурной точки зрения приготовление пищи было довольно важным в прошлом, когда проблески смысла были зафиксированы в единственной сохранившейся поваренной книге (Apicius), которая датируется 1 веком до нашей эры.

Распространение итальянского пищевого разнообразия началось после падения Римской империи, когда отдельные города-государства начали культивировать различные идентичности и традиции. Каждый регион начал демонстрировать свой собственный уникальный способ приготовления пищи, от формирования фрикаделек до характерных сыров и вина, произведенных в этом регионе. Тосканская говядина развивалась на севере, в то время как черные трюфели были очень популярны в Марке. На юге процветали сыры проволоне и моцарелла, а также множество интересных цитрусовых.

Различные виды хлеба, разновидности макаронных изделий и различные методы приготовления пищи также различались от региона к региону. Южные регионы Италии предпочитают сваренные вкрутую спагетти, а северные — мягкую яичную лапшу. Милан славится своим ризотто, Болонья имеет богатую историю тортеллини, а Неаполь славится своей пиццей.

С годами итальянская кухня значительно выросла, отчасти благодаря множеству внешних влияний, которые придали ей особый вкус и шарм. Вначале древнегреческая кухня стала неотъемлемой частью итальянской кухни. В конце концов, множество импортных товаров попало на кухни первых итальянцев, которые отправляли римские корабли за различными важными продуктами питания, включая пшеницу, вино, экзотические ингредиенты и прекрасные специи со всего мира. Некоторые корабли даже путешествовали в далекие места, такие как Китай, чтобы импортировать съедобное сырье, которое катапультировало глубину и разнообразие итальянских стилей кулинарии.

Прибрежные районы известны разработкой вкусных блюд из рыбы и морепродуктов. Например, остров Сардиния предлагает более традиционный и простой стиль кухни, который часто включает деликатесы, связанные с морем. Рыба-меч, лобстер, анчоусы, сардины и другие средиземноморские деликатесы представляют итальянскую кухню этого региона. На Сицилии (другой островной регион) большая часть кухни была получена в основном под влиянием Северной Африки. Арабское влияние также повлияло на кухню острова и остальной части юга, особенно с появлением различных специй и сладостей, таких как сицилийский торт с мороженым под названием кассата.

Что касается одного из самых популярных итальянских блюд, хотя в книгах по истории часто говорится, что макаронные изделия были китайским продуктом, привезенным венецианским купцом Марко Поло, на самом деле это было повторное открытие продукта питания, потребляемого в этрусские и римские времена. Считается, что первые макаронные изделия в Италии были похожи на сегодняшние макаронные изделия — из тех же твердых сортов пшеницы — которые готовили в духовке, а не в воде.

Сегодня различия в итальянской кухне все еще видны в различиях между севером и югом. В каждом регионе по-прежнему есть свои кулинарные традиции, отражающие глубокую историю и культуру, с бесконечным выбором основных блюд, закусок и десертов, которые постоянно соблазняют вкусовые рецепторы.